اقترح ​الجيش الأميركي​ شن ضربات نووية على البر الرئيسي للصين عام 1958، لحماية ​تايوان​ من غزو محتمل للقوات ​الشيوعية​، بحسب ما أظهرت وثيقة سرية نشرها على ​الإنترنت​ دانيال إلسبرغ مسرّب "أوراق ​البنتاغون​" الشهيرة، وفقاً لوكالة ​الصحافة​ الفرنسية.
وافترض المخططون العسكريون الأميركيون أيضاً أن ​الاتحاد السوفياتي​ سيساعد ​الصين​ ويرد باستعمال ​أسلحة​ نووية، وهو ثمن اعتبروه مقبولاً لحماية تايوان، وفق الوثيقة التي تحدثت عنها صحيفة "​نيويورك تايمز​" للمرة الأولى.
ونشر المحلل العسكري السابق دانيال إلسبرغ على الإنترنت قسماً ظل سرياً من وثيقة عن ​الأزمة​ تم رفع السرية عنها جزئياً فقط عام 1975.
ويشتهر إلسبرغ البالغ الآن 90 عاماً، بتسريبه عام 1971 لوسائل إعلام أميركية دراسة سرية للغاية ل​وزارة الدفاع​ عن حرب ​فيتنام​ عُرفت باسم "أوراق البنتاغون".
واوضح إلسبرغ لصحيفة "نيويورك تايمز" إنه نسخ الدراسة حول أزمة تايوان البالغة السرية في أوائل السبعينات، ونشرها الآن مع تصاعد التوتر بين ​الولايات المتحدة​ والصين بشأن ​الجزيرة​.
ونقلت الوثيقة عن الجنرال ناثان توينينغ رئيس هيئة الأركان المشتركة في ذلك الوقت قوله إنه في حالة حدوث غزو ستستخدم الولايات المتحدة الأسلحة النووية ضد القواعد الجوية الصينية لمنع حملة اعتراض جوي. وأضافت على لسانه أنه في حال لم يوقف ذلك الغزو، فلن يكون هناك "بديل سوى القيام بضربات نووية في عمق الصين حتى شمال شانغهاي".
لكن الرئيس الأميركي دوايت أيزنهاور كان ينوي الاعتماد في البداية على الأسلحة التقليدية في حال حدوث محاولة غزو.
وانتهت أزمة عام 1958، عندما أوقفت ​القوات​ الشيوعية الضربات المدفعية على الجزر التي تسيطر عليها تايوان، تاركة المنطقة تحت سيطرة القوات القومية بقيادة شيانغ كاي شيك.
وتعتبر الصين تايوان مقاطعة متمردة ستعيد يوماً ما ضمها إلى برها الرئيسي، بالقوة إذا لزم الأمر.
واعترفت ​واشنطن​ ببكين عام 1979، لكنها تحتفظ بعلاقاتها مع تايبيه، وهي من أهم حلفائها العسكريين في المنطقة.
وفي الأشهر الأخيرة، زادت القوات الجوية الصينية من اختراقاتها لمنطقة الدفاع الجوي التايوانية، كما أجرت الولايات المتحدة بشكل متكرر ما تسميه عمليات "حرية الملاحة" في الممر المائي بمضيق تايوان المتوتر.
ومن المتوقع أن يعلن الرئيس الأميركي ​جو بايدن​ قريباً عن استراتيجيته تجاه الصين، وتتزايد الدعوات له لتقديم التزام علني واضح بالدفاع عن تايوان عسكرياً.
ويسري في الولايات المتحدة قانون يجبرها على ​مساعدة​ الجزيرة في الدفاع عن نفسها في حال حدوث نزاع، لكن واشنطن اتبعت ​سياسة​ "غموض استراتيجي" لعقود، امتنعت بموجبها عن تحديد الظروف التي قد تؤدي إلى تدخلها عسكريا للذود عن تايوان.