أعرب جو بايدن، المرشح الديمقراطي الذي يحتمل أن ينافس الرئيس ​دونالد ترامب​ على الرئاسة، عن اعتقاده بأن ​واشنطن​ يمكنها ​مكافحة الإرهاب​ في ​أفغانستان​ دون وجود قوات أميركية هناك، مؤكدا في مناظرة تلفزيونية في ​هيوستن​ -​تكساس​، بثتها شبكة ABC التلفزيونية، "ان يمكن للولايات المتحدة أن تحمي نفسها من الهجمات الإرهابية التي تشنها الجماعات في أفغانستان إذا شنت غارات جوية على المتطرفين" ولفت الى ان على واشنطن "الإصرار على أن توفر ​باكستان​ قواعد للطيران الأميركي".
وشدّد بايدن على ان "لسنا بحاجة إلى قواتنا في أفغانستان، سأعيدهم إلى بلادهم"، لكنه لم يحدد الإطار الزمني الذي سينفذ فيه هذا الانسحاب.
ويعتبر بايدن، الأوفر حظا للفوز بترشيح الحزب الديمقراطي للانتخابات الرئاسية العام المقبل، ووفقا للدراسات الاستقصائية، بلغ معدل شعبية بايدن في الأيام الأخيرة، بين 22% و 33%.